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¿Por qué elegimos la versión light?

5 Mar

 

“Si voy a beber de todos modos, entonces prefiero tomar algo que sea light”. Esta afirmación es la que podría resumir el contenido del estudio publicado por Investigadores del Centro Nacional de Investigación de Consumo y de la Universidad de Helsinki, en el que se analiza la actitud de los finlandeses hacia productos diseñados para controlar el peso.

El estudio nos muestra cómo los consumidores podemos tener visiones menos favorables hacia los productos “light” en general pero que aún así optamos por ellos cuando estamos intentando seguir una dieta de pérdida de peso. El estudio investiga sobre la actitud hacia diferentes productos alimenticios para control de peso en relación con la percepción que tienen los participantes en cuanto a comida saludable. Ya en investigaciones anteriores se había demostrado que los consumidores percibimos con una estrecha relación el aspecto saludable de los alimentos y la capacidad de éstos para ayudar a bajar de peso.

A los participantes se les pidió que clasificaran 20 productos diferentes como adecuados o no para el control de peso y se pudo observar de manera general que consideraban que:

  • Los alimentos básicos y no elaborados tenían una imagen más positiva y se percibían como adecuados para el control de peso.
  • Los alimentos procesados, por el contrario, se percibían de manera menos favorable.
  • La mayoría de los alimentos específicamente diseñados para el control de peso se calificaron como inadecuados, por ejemplo, un refresco light, una barrita de muesli light o una cerveza light.

Los encuestados dijeron que el control del peso y la alimentación saludable van de la mano, pero los resultados del estudio muestran que esto no necesariamente llegamos a ponerlo en práctica cuando intentamos adelgazar. Los participantes demuestran tener la creencia de que “se puede engordar comiendo sano mientras que también se podría perder peso comiendo de manera no saludable”. Según los investigadores, existen puntos de vista conflictivos en cuanto a las ideas que cada uno tiene sobre una alimentación saludable, lo cual puede ayudar a explicar la creencia de los encuestados.

Cuando el debate se centra sobre alimentación saludable en general, en lugar de control de peso solamente, aparecen aspectos como los alimentos naturales y el consumo moderado. Los encuestados dudan sobre la necesidad moral , es decir, real, de consumir alimentos light en dietas de control de peso, ya que afirman que “si se come con moderación, los alimentos destinados para el control de peso se hacen innecesarios”. Sin embargo, en el estudio se vio que los consumidores usamos esa sustitución de forma momentánea, es decir, intercambiamos los alimentos “normales” por su versión ‘light’ si los consideramos beneficiosos para una determinada situación, por ejemplo, durante una dieta para bajar de peso.

Los resultados indican que las personas emplean dos perspectivas para evaluar los alimentos adecuados para el control de peso:

  • en el contexto de la totalidad de la dieta los productos light se desestiman  por considerarlos innecesarios,
  • en situaciones específicas, cómo una dieta de adelgazamiento o de mantenimiento, sustituimos a los productos “normales” si estos últimos se considera más perjudiciales.

Esto nos indica que como consumidores no sólo escogemos los alimentos adecuados para no engordar en base a los conocimientos establecidos (energía, grasas, azúcares…) sino también en un conjunto complejo de ideales generalizados sobre alimentación.

Como resumen podríamos decir que vemos el consumo moderado como clave para la pérdida de peso corporal; que los productos para control de peso o light pueden ser evaluados por los consumidores como innecesarios y el consumo de alimentos básicos y sin procesar sería el camino correcto para una dieta saludable. Sin embargo, los productos “normales” se sustituyen por la versión ‘light’ bajo ciertas condiciones para facilitar la pérdida de peso o mantener el peso actual. Y que la percepción de los alimentos destinados a controlar el peso está muy influenciada por diferentes ideales que los consumidores tienen de una dieta saludable y el contexto de la situación de cada consumidor.

Para más información:

Niva, M., Jauho, M., Mäkelä J. (2013) “If I drink it anyway, then I rather take the light one”. Appropriation of foods and drinks designed for weight management among middle-aged and elderly Finns, Appetite 64 (May), pp. 12-19.

 

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